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Living La Vida Loca: il dolce sapore della vittoria sotto il sole californiano

Spiagge infinite, surfisti abbronzati e palme, così si presenta Santa Monica in una qualsiasi domenica.

Ho detto “quasi”.

Per 90 minuti ieri, Santa Monica sembrava invece le ripide gradinate di San Siro.

Se entravi nell’O’Brien’s Irish Pub e in qualche modo riuscivi a superare la cortina di accaniti fan dei New York Giants, altrettanto intenzionati a sostenere la propria squadra e a mantenere alta l’idratazione, trovavi una brigata rumorosa di Bianconeri nel patio sul retro, incollati a uno schermo televisivo che trasmetteva la voce ormai familiare di Matteo Bonetti.

È Juve vs. A.C. Milan e non esiste nient’altro in questo mondo turbolento.

A prima vista, tutto ciò che vedresti sarebbero le maglie bianconere, alcune recenti e altre, diciamo così, un po’ più “vintage”, proprio come i loro proprietari. Ma se lo guardassi abbastanza a lungo, inizieresti a capire cosa rende speciale il JOFC Hollywood.

Per una squadra la cui identità è legata a due colori contrastanti, il JOFC Hollywood rappresenta con orgoglio una bellissima miscela di esperienze umane.

Le tue orecchie raccoglierebbero facilmente un marcato accento siciliano seguito da un gergo della West Coast, mescolato con un ampio repertorio di “espressioni di dissenso” veneziane e cori spagnoli, tutti che lavorano all’unisono seguendo l’andamento della partita. Come può una squadra di calcio basata a 9.656 chilometri di distanza unire questo gruppo di appassionati in una soleggiata mattina di domenica? È semplice: la Juventus è la nostra famiglia. È il filo conduttore delle nostre vite, è ciò che ci ricorda chi siamo e come siamo arrivati fin qui. Come in un rituale domenicale secolare, ci riuniamo per celebrare la nostra passione, spolverare ricordi a lungo dimenticati e spingere la nostra squadra oltre l’ostacolo.

La partita sta per iniziare e la priorità è molto chiara: battere l’A.C. Milan. Sono stati un paio d’anni piuttosto angoscianti per i tifosi della Juventus, con la squadra che combatte contro nemici dentro e fuori dal campo, lottando per la sua stessa sopravvivenza e spesso fallendo nel tentativo di raggiungere i suoi obiettivi.

Ma questa non è una partita come le altre: è la rivalità più longeva della Serie A, risalente al 1901. La partita non è nemmeno iniziata e stiamo già ricordando quella fenomenale dimostrazione di forza della Juve di Lippi a San Siro nel 1997. “Vi ricordate quando Vieri ha umiliato Baresi più e più volte?”. Come se questa rivalità avesse bisogno di ulteriori sfumature, Timothy Weah è in campo, di fronte alla squadra in cui suo padre George ha segnato 46 gol in 114 partite, e per la prima volta nella storia della Serie A quattro giocatori americani inizieranno la partita, Weah e McKennie dalla nostra parte contro Pulisic e Musah per i Rossoneri. La Juventus ha vinto solo 2 delle ultime 10 partite contro l’A.C. Milan e la attuale classifica di Serie A rende questa una situazione da non perdere: poco prima del fischio d’inizio, faccio sapere a tutti che la mia previsione nella sfida ufficiale della lega JOFC chiama Locatelli a segnare. Immaginate voi come è stata accolta questa notizia.

Il primo tempo è in corso e i nostri occhi saltano tra lo schermo televisivo e la chat di gruppo di WhatsApp in cui condividiamo sentimenti e speranze con i membri del JOFC Hollywood che non hanno potuto partecipare alla festa. La nostra strategia sembra chiara: difendere e colpire in contropiede. Stiamo cercando di rievocare quel chirurgico “contropiede” di Del Piero-Thuram al Delle Alpi nel 2002? Aspetta, come è possibile che ciò sia accaduto vent’anni fa? A parte una superba parata di Szczesny su un brillante tiro di Giroud, il primo tempo offre poco spazio per l’entusiasmo fino a quando Moise Kean gentilmente fa rientrare Malick Thiaw negli spogliatoi. La Juve è ora in superiorità numerica con più di 50 minuti da giocare: questa, siamo tutti d’accordo, è la nostra occasione per vincere la partita.

Dopo più di 60 minuti, però, la Juve non ha ancora registrato il suo primo tiro in porta. Molti, me compreso, iniziano a esprimere la loro delusione poiché la Juve non riesce a mettere seriamente alla prova Mirante (sì, lo stesso Mirante che era il nostro portiere di riserva in Serie B). La nostra attitudine sembra troppo conservatrice quando Manuel Locatelli improvvisamente decide che è ora per lui di lasciare il segno in questa rivalità. Esattamente sette anni dopo, Loca segna un altro gol vittoria, questa volta indossando i colori della sua squadra del cuore. Mentre il patio esplode in un urlo di gioia, non perdo l’opportunità di ricordare a tutti che, proprio come con il gol di Gatti nell’ultimo derby, avevo ragione e che non è assolutamente una questione di pura fortuna. La Juve ha ora bisogno di gambe fresche nel trio difensivo per respingere il futuro contropiede dell’A.C. Milan. Con Danilo fuori per infortunio, è il momento per la giovane promessa olandese di fare il suo debutto in Serie A. Indossando la maglia numero 13, Dean Huijsen sale sul palcoscenico di San Siro al 78° minuto e non sembra minimamente un esordiente di 18 anni: in pochi minuti, intercetta un passaggio lungo per Leão con stile impeccabile e fa cadere Kalulu lungo la linea laterale dopo un contrasto rude. Una curiosità su Dean: i suoi genitori sono stati tra noi durante le sessioni di allenamento precampionato della Juve presso l’impianto della Loyola Marymount University solo pochi mesi fa. Ci piace pensare che in questo momento ci sia un po’ di noi!

L’orologio di gioco si avvicina al 90° minuto e la Juve sembra non riuscire a trovare il secondo gol per chiudere la partita. Non è un grosso problema per questa noi tifosi: ci siamo già passati molte volte e abbiamo le cicatrici a dimostrarlo. Scocca il recupero, un Allegri infuriato ha appena gettato la sua giacca verso la panchina, i nostri occhi restano incollati allo schermo televisivo. Stiamo facendo il conto alla rovescia dei minuti, altre due parate miracolose di Mirante e finalmente arriva il fischio finale.

Oh, il dolce sapore della vittoria!

Finalmente possiamo tirare un sospiro di sollievo e festeggiare. Una serie di abbracci e cinque in alto, la foto di gruppo obbligatoria con lo striscione del JOFC Hollywood e via andiamo, sapendo bene che saremo tutti di nuovo qui la prossima settimana perché la domenica è per la famiglia.

Edoardo Mazza – JOFC Hollywood

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